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[原创] 乞丐囝仔賴東進

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yanling 发表于 7-4-2009 12:33:30 | 显示全部楼层 |阅读模式

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第一章 我的故事




        一九九九年十二月二十二日,我站在十大杰出青年颁奖典礼的舞台上,当我的双手握着主办单位颁发的金手奖奖座,做了一场长达四十分钟的演讲后,现场立即响起了热烈的掌声,长官们甚至起身为我鼓掌。就在那一刻,母亲和大弟就坐在来宾席上,我看着台下的他们,突然往事翻涌心头,想到自己和家人一路艰辛走来,眼泪再也忍不住掉了下来。

        这已经不是我第一次得到奖状或奖牌了。从小到大,我得过上百张的奖状,这是“歹命”的孩子力争上游所能得到的最好的鼓励,我也衷心感谢所有曾经鼓励、帮助过我的人。回望过去,这四十年来的一切,就如一幕一幕的电影在我的脑海里快速闪过。但我的四十年,就像一般人的八十年那么漫长,每一步都带这心酸和悲伤,每一步都像是在粗石砾的道路上淌着血匍匐前进。

        还好我没有倒下,还好我坚持到了今天,还好我不曾放弃过人生。

        我,赖东进,一九五九年三月二十日出生,父亲是个乞丐,母亲患有重度心智障碍。

        “我的家庭真可爱,整洁美满又安康……”当别的小朋友快乐地唱着这首歌的时候,我内心的感受却是:“我的家庭真奇怪。”没错!当年岳父母阻止女儿嫁给我时,不是说过:“你要嫁给他?……那是一个全世界最不幸的家庭!”我能说什么?我的家庭的确如此,父亲不但是个乞丐,而且还是个瞎眼的乞丐,母亲则是重度的智障加上精神异常,在医生的诊断书上,她的智商只有五十八。

         这是我的成长故事,也是我们全家人互相扶持一路走来的真实血泪记载,我选择今天把它写成书,为的是纪念这样的一段岁月。亲生于台中乌日乡一个穷苦的小村落—— ——前竹村,祖父母都是替人耕田的佃农。父亲四岁那年,我的祖父便因病去世,由祖母独力抚养三个小孩(包括我父亲、伯父和姑姑)。在那个年代,一个守寡的女人生活毕竟不易,况且还要养育三个小孩,于是他们常常过着三餐不继的日子,不时还遭受人家的欺侮,因此过了三个年头,奶奶改嫁到大雅乡秀山村了。而没有随着奶奶嫁过去的伯父、姑姑和我父亲便在乌日乡靠着牵牛、帮佣、畜牧自立谋生。父亲十七岁那年,奶奶也过世了,世上除了兄姐再也没有亲人。可是命运并没有就此放过他,两年后,他的眼睛突然发病,而当时伯父和姑姑已经各自结婚成家,家境也都很困苦,谁也没办法去照顾这个弟弟,再加上医药又不发达,父亲的双眼竟然就这样瞎了。怪的是,十几年后,伯父和姑姑也都相继全盲,这是因为传说中祖坟的风水不好?还是有其他遗传性的疾病?谁也无法探究。总之,父亲二使二岁那年瞎了双眼,从此他便开始流浪的生涯,靠着替人算命、按摩,挣钱养活自己。由于生意不好,大多数的时候,他都在菜市场或夜市口,弹着月琴向人乞讨。就这样,一根拐杖、一个破碗,再加一把月琴,父亲以地为家,走到哪里睡到哪里。父亲心里想些什么,我从不明白,或许行乞流浪的日子对于双眼全瞎的他,也有某种满足吧!

        四处流浪到三十二岁,有一日父亲走着走着来到彰化二林镇原斗里××(这两个字我不会打,只好用××代替)过沟这地方,在一处树荫底下正想歇歇腿,才坐下,便听到一旁有人呻吟。

       父亲虽然看不见,但是一听,知道是个年轻女孩子。女孩的声音听起来十分痛苦,父亲想:莫非她是生病了?他摸索着上前,想问问女孩怎么回事,可是女孩却丝毫不与理会。父亲问不出结果,而在那个状况下,他又不能丢下女孩不管,只好坐在地上陪着她。

       不知坐了多久,刚好有村人走过,看到女孩倒地呻吟,长长地叹了一口气。村人告诉父亲:“说来真正可怜,这女孩的家在员林,但是家境不好,一出生就送给了二林镇原斗里的曾家当养女。更可怜的是,曾家发现她天生是个痴呆,又患有羊痫疯,别说医药费,就连管也管不了她哩,干脆就放任她四处游荡自生自灭,既不管她吃,也不管她住,反正女孩饿了便抓虫、草果腹,累了便倒地就睡,病了也就只能这样痛苦呻吟了。”村人说着叹了一口气,摇着头离去。

       父亲心想:同是天涯沦落人啊!他没有父母,而女孩也被养父母抛弃,世界上的可怜人怎么这么多呢?自己虽然眼瞎了。但至少四肢健全,还能行乞,虽然常挨饿,总是一息尚存,今天若是狠心离去,也不知这可怜的女孩还能不能活到明天?这样想着,父亲便决定将女孩带回乌日乡前竹村治病。

       就这样他们做了夫妻。

       在那个年代,也没有所谓的什么“婚礼”,两个人“斗阵”(闽南话“在一起”的意思)就是夫妻了。这个重度痴呆的女孩就是我的母亲。父亲日后提起这段往事时,常常说母亲是被他“捡”回来的。这样说或许也没错,那一年父亲三十二岁,母亲十三岁,两个人相差了十九岁,真的是像捡了个小孩。

       俗语说:“龙交龙,凤交凤,隐电交戆憨(闽南语“驼背的人交痴呆的人”)。”不知道这是上天善意的安排还是它恶意的捉弄。

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 楼主| yanling 发表于 7-4-2009 12:34:44 | 显示全部楼层
第二章  一打的孩子



    我们家总共有十二个小孩,我排在老二,上面有一个姊姊。我出生那年,父亲四十二岁了。那年我们浪迹到台中的东势镇,我就是在当地保安祠万善公的百姓公庙中出生的。百姓公庙是供放死人的阴宅,所以风水大概也不错,前有河流后有青山,清早来接生的产婆还说,接生之时她似曾看到一条青龙现身天边。父亲大喜,便为我取名“东进”,又叫“东水”。
        我出生后,母亲便一次又一次的怀孕,接连生了“一打”的小孩。这么穷的家庭,这么多的小孩,父亲去挣食喂饱自己都还来不及,更别说照顾我们/在我的记忆中,每当我与父亲外出乞讨,母亲就会被父亲用一条绳子或是铁链绑在树下,以免她乱跑,万一迷路了,瞎眼的父亲可不知往哪里去找她。
        没有父亲的照顾,我们家的孩子都是一个带一个,在泥地上爬者吃泥沙长大的。不幸的是大弟出生后,遗传了母亲的智障与精神异常,从此以后被绑在树下的不只是母亲,还有一个弟弟。
        至于我们,父亲因为看不见,所以在每一个小孩的脖子上,他都用一条红色的丝线绑上几个铜铃,当我们在地上乱爬的时候,他便靠着声音来辨识几个小孩的方向————谁要是爬远了,她会马上前来大手一抓把他拎回来。
        五六岁以后的事情我都还记忆犹新,四岁以前的事情大多都是后来父亲和姊姊告诉我的。
        姊姊说,刚开始只有她一个小孩的时候,父亲就在肩上横一根扁担,两边各垂一个草袋,一边挑着小婴儿,一边放着棉被,行走天涯。等我出生后,随着家中的人口逐渐增加,靠父亲一个人去乞食已经不够了,而且全家这样浩浩荡荡迁徙也不是办法,于是我在刚学会走路的一岁多时,就摇摇晃晃地跟着姊姊去讨饭。记忆中,父亲不曾称赞过我读书以后所得来的任何一张奖状,倒是有一件事情他常常挂在嘴边。他总是略带得意地说,阿进才两岁的时候,有一天跟着家人去乞讨,一天下来从草屯走到埔里,整整走了四十公里哩!
        我不明白他为什么只是称赞我做的这件事,仔细想想,大概是生在富贵人家,儿子便要长于数字,懂得经营理财;生在官宦人家,儿子该长袖善舞,懂得焦急;而生在流浪的乞丐的人家,就希望儿子的脚力好,耐力强吧!四十公里的路,那时我才两岁,想来是很悲哀的。
        五岁那年,母亲又陆续生了三个弟妹,姊姊是女生,必须留在百姓公庙照顾幼儿,于是我便开始单枪匹马只身“上任”去行乞。
        虽然只有五岁,但在“丐帮”的资历上,我可说已经有了三年半的“年资”。行乞难不倒我,只是没有避孕观念的父母,仍是不停地怀孕生子,每一个新生儿的诞生,没有喜悦,没有庆贺,有的只是又多了一张吃饭的口的苦恼。后来我一个人要负担起抚养全家十四口的重责,对我而言这是永无休止的悲剧,也仿佛是永远走不完的坎坷路。
        在十岁以前,我们全家居无定所,我几乎是在寒风、露水、日晒、大雨中度过了童年。树是我的屋顶,大地是我的床,坟墓是我的家。
        随着季节的冷暖变换,我们几乎什么地方都住过、睡过,树下、桥下、市场、戏棚下、田里、废墟,可说是无处不能安身。来到小镇,就住在学校教室、公园凉亭、火车站,到了乡村里就住在香蕉园、甘蔗园、香菇寮、防空洞,甚至猪舍里。
        不过我们常住的地方还是坟墓地里的百姓公庙,和死人睡在一块,因为在那里不会遭受白眼,而且死人也不会把我们赶走。
        有人问我怎么能将往事都记得那么清楚,我想那是因为生活太苦了、刺激太多了、侮辱受尽了,每一件事都是锥心刺骨般的疼痛,我怎么能忘怀呢?每每闭上眼睛,往事浮上心头,那疼痛还是历历如新,狠狠地一鞭一鞭抽在我的心上。
        我怎么能忘?
 楼主| yanling 发表于 7-4-2009 12:35:01 | 显示全部楼层
第三章 流浪的人没有受伤的权利



        从有记忆开始,我的生活便是无尽的流浪。


        在这些浪迹天涯的日子里,爸爸自己看不见,但为了保护我们几个小萝卜头,他的身边随时都准备好了扁担、拐杖、石头、铁钉以及以前守夜的人打更用的铜锣。

        多年的流浪,爸爸的听觉变得很敏锐,稍有风吹草动,甚至远方细碎的说话声、蛇在地上游移的xisu声,立刻就会举起打狗棒或是拐杖作为防卫以策安全。当遇到强盗、流浪汉或是醉鬼来欺负我们的时候,爸爸有三招:

        第一招是拿起铜锣拼命敲击,发出极大的声音来吓走陌生人。

        第二招他会摆出太极拳的标准pose,假装自己是武术的高手,脸上还要做出一副“别惹我”的凶狠表情。

        如果这一招吓唬不了坏人,他又有第三招,便是拿出他放在包袱中的三四个石头朝着声音的方向丢掷,他还说这招叫做“猴子拔仙桃”,动作一定要敏捷的。后来他也把这招“猴子拔仙桃”教给我和姊姊,所以我们的小包袱中也都预备了两颗石头,作为防身之用。

        每走一个村庄,都会吸引来一大堆看热闹的人,有些人看我们一家很可怜,也会主动端来饭菜救济我们。而我就像一只“大牛”,后面牵着七只小牛走路,当然全部都是赤脚的。

        乡下人大多养有动物,一不小心就会踩到牛粪、狗粪或是家畜的排泄物上,湿湿地沾在脚上。我那时年纪小,也不知道臭,只觉得好笑。不过只要我一笑,父亲虽然失明,但拐杖立刻会飞过来,狠狠地打在我身上。然后要我拿小脸盆去水沟盛水清洗,这才再上路。

        不过,每天这样赤脚走路,我们的脚底早已结了厚厚的茧,坚韧到连踩到玻璃还未必刺得破哩!就算真的脚底被铁钉或其它的尖刺物割伤,爸爸自有妙方——铁钉玻璃割伤便用泥沙来敷,被狗咬伤则用猪粪当药擦。对我们来说,没有什么卫生不卫生,自小在地上爬,饿了便抓泥土往嘴里塞,别人施舍给我们什么,我们就吃什么,有时候饭粒掉在地上,捡起来也顾不得脏不脏,还是一样吞进肚子里。

        流浪的人没有生病受伤的权利,我们随时都要上路。

        一边流浪,爸爸会一边教导我将路中央的石头、碎玻璃、铁钉捡起来移开;如果遇到有大的坑洞,要插根树枝在土里,再绑上布条,做个记号以提醒路人,以免别人在夜里赶路没有看到坑洞,摔跤或是受伤。爸爸说:“自己受害过,就不要让别人再受害一次。”

        爸爸不识字,但有许多对我们的教育却是从将心比心来的。
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 楼主| yanling 发表于 7-4-2009 12:35:15 | 显示全部楼层
第四章 穷则思变的生存法则



        通常,天还未明,我和爸爸便准备出门了。

        从我们所居住的百姓公庙,走出墓地,翻过一个小山头,经过田埂小径,穿过乡间大道,到最近的村庄,通常还要走一至两公里的路程,道路颠簸,我还牵着爸爸一路小心的走。

        来到村庄后,爸爸带着我一户一户去敲门,那时我年纪小,爸爸又是瞎子,通常有许多状况都搞不清楚。有一次我们来到一户人家,门一开,屋里的主人出来啐一口口水,破口大骂:“瞎子啊?没看见我们家在办丧事吗?”我是真的没有看见,那时我的身高还不到一百公分,哪里知道这是丧家?爸爸连声道歉后,两人赶快离开。换到另一家乞讨,还没走近一只大狗便汪汪叫着冲了出来,我们吓地拔腿往后跑。一个瞎眼,一个小孩,搞不清方向,慌慌张张地一跑就撞到一块,我被爸爸压在身下,疼得哇哇大哭,爸爸还狠狠地骂我:“我是瞎子,你也没长眼睛吗?”

        我揉着疼痛的膝盖,一面哭一面牵着爸爸往前走,爸爸生气的骂我:“哭什么哭!”

        我不敢在出声,鼻涕一抹,委屈地撇着嘴往前走,好不容易有一家主人端出了一碗剩饭菜,远远就能闻到饭的酸臭味,但我们还是感谢再三。往隔壁再敲门,主人一出来就愁眉苦脸的,他看着我们说:“我穷到鬼都要捉去了,还欠你们来救济呢!孩子兄,你那碗饭给我们吃好不好?”

        看到他要我的饭,我吓一跳,拉着爸爸快快离开。没想到世上有人连乞丐的饭都要,我真是想不通哩。

        时近中午,小脸盆里只有两碗饭的分量,怎么够一家人吃?正好村庄里的菜市场中的菜贩子要准备收摊了,我便带爸爸去向水果摊商乞讨,远远的一群小孩看到了,叫着:“快看哪!乞丐,乞丐来了,脏鬼,讨厌鬼,臭乞丐子来要饭!”

        菜贩子看我们可怜,便将一些摔伤碰伤卖不出去的烂水果送给我们,虽然这些水果部分已烂掉,但是吃起来还是很香很甜的。

        我将好的一部分留给爸妈,自己则吃剩下的部分。现在回想起来,在那么小的年纪里,我是怎么克制自己的欲望,情愿自己吃少一点、差一点的,这样的孝心究竟怎么学来的?真是不能明白。

        六十年代,台湾还是个农业社会,无论地主或是佃农,家家户户都得看老天爷的脸色过活。鱼下得太多,台风来得早,或是遇上了旱灾,都会影响稻米的收成。遇上这种时节,每个人都愁眉苦脸的,我们去讨饭就更加困难。但是生活总要过下去,因此爸爸便去买了一个舞狮,姊姊身材高当狮头,我年纪小比较矮就做狮尾,两个人被腰间绑上装钱的草袋,一搭一唱挨家挨户去舞狮,不论是为了讨个吉利,或是想打发我们,大家多多少少都会掏出些零钱来施舍我们。
有一回,我们在一户人家门口舞了许久,主人就是不理我们。夏天天气燥热,盖在舞狮中的我们汗流浃背,可是没拿到钱又不甘心离去,我和姊姊越跳越用力,撞在一起,跌倒再爬起,将舞狮身上的铃铛弄得叮当乱响。没想到主人生气了,到后院放出大狗来,姊姊在狮头,先看到龇牙咧嘴的狗,吓得就要往回跑,可是我在狮尾,什么也看不到,两个人撞个满怀,连舞狮都差点撞坏了。

        我和姊姊没有受过“专业训练”,反正有样学样,舞起狮来脚步纷乱又不协调,只求不要跌到、摔个狗吃屎就属万幸。穷则变,变则通,这就是生存的法则。
 楼主| yanling 发表于 7-4-2009 12:35:42 | 显示全部楼层
第五章 死者带来的启示



生活的压力让我比一般的小孩早熟,四岁开始,我已经懂得靠自己的劳力去赚钱养家了。

        由于四处行乞的原因,我们很容易知道村子里哪一家有死人,哪一家在办丧事,只要一打听到,我们就要赶快前去,问问丧家有没有欠人手?需不需要人来抬“连竹”、“连钟”?所谓“连竹”、“连钟”,就是丧家出殡时,走在丧礼行列前方的红旗与白旗。“连竹”是在一根长竹竿上绑着红布条,“连钟”则是在竹竿上挂着一张白布,要由两个人各拿一边,也就是国语说的“白幡”。通常在丧礼前列举连竹、连钟的都是丧家的儿子,如果没有儿子,才会请人来帮忙拿大钟,也就是丧礼最前列的两个大旗。

        有人也许会忌讳去帮这个忙,可是对我这个从小在坟墓里长大的小孩来说,去抬连竹、连钟可是不可多得的好差事。首先,丧家一定会包一个红包给我们,工资大约是两角至三角。拿了现金,丧家又会帮你做一件粗白布的丧服。丧礼进行时,道士会念经,他念一句,丧家对一句。念完了经,还有一些特技表演,这些表演者有的骑单轮的铁马,有的一次可以玩好几个球,有的用鼻子吹乐器,还有的踩在下面有圆木的木板上滑行。这些事情看久了都不稀奇,最重要的是,他们表演到一个段落就会丢一些饼干糖果给四周看热闹的小孩,而我苦苦地站了几个小时,就是这一刻最让我兴奋。姊姊和我各自拿到了一块饼干,姊姊咬了一小口,笑眯眯地看这我说:

        “阿进,你的好、吃吗?”姊姊拿到的饼干是上面有粉红色糖霜的,我的则是奶油夹心的饼干。

        “好……好好吃。”我把剩下的半个饼干塞进嘴里,看到姊姊正舍不得一口吃完,只咬了小小的一口,我吞了一口口水。

        “那我的再分一半给你。”姊姊一定是看出了我的贪心,就将饼干掰了一半递给我。饼干易碎,一掰开碎屑掉了下来,我连忙用手去接,可不能浪费了。两个人想视而笑。

        那些饼干糖果甜滋滋的味道,我到现在还是难以忘怀。

        丧事的仪式完毕,通常丧家都会办几桌宴席,请来参加的亲友吃饭,我就痴痴地等着他们吃完,可以轻松地向主人要到“菜尾”。虽是将酸甜苦辣所有的菜都混合在一起的菜尾,但这可是我们一家人流浪历程里吃过的最好的一道菜。有时候菜尾够多,还可以吃到明天,不管是冷却了或是酸臭了,我们都照吃不误,总之,想要活下去就必须有一副好的肠胃。

        要小心的是,有时整理菜尾的人会将剩下的鱼骨鱼刺一起倒进菜里,刚好年幼的弟妹有肚子饿,只晓得拼命吃,哪知道要仔细检查,结果一不小心鱼刺卡了喉咙,疼得他们哇哇大叫,又拍背又挖喉咙,好不容易才将骨刺吐出来。

        参加丧失的好处还没有说完,身上的那套白衣白裤,脱下来便可以带回家穿,虽是丧服,但总比没穿衣裤要好。而通常死人下葬后,家人会将他们的衣服、棉被整理出来,或是烧毁,我看着心里觉得好可惜,于是,就跑去向丧家要那些衣服,也不用分颜色或大小(对于我们小孩子来说这些丧服,的确都是大得很多),反正能保暖就行。衣服太大,我们就将袖子往上折好几折;至于裤管太长,就只好任它拖在地上,走路不小心还会被绊倒。

        十年来,我们家穿的都是这些衣服,也分不清哪件是谁的,全家人轮流着穿,拿到哪件穿哪件。还有一件不好意思的事,因为死人丢的衣服都是外衣,没有内衣裤可以捡,所以这么长的流浪生活,我从来没有穿过内裤哩!

        在这些替人抬连竹、连钟的日子里,我跟着丧家参与封棺、祭拜到整个埋葬过程,目睹了一场又一场的生离死别,尤其是在封棺钉铁钉,或是用圆锹锄头挖土埋棺时,那场面总是格外的哀凄。想到这下真的是永远见不到死者了,很多家人会痛哭而晕倒,依依不舍之情,让在一旁的我也忍不住流泪。

        想想我的父母虽然是重度残障,但毕竟都还在自己的身边,比起他们失去亲人的痛苦,我实在是幸福多了。我告诉自己:孝顺父母就要及时,更要珍惜现在拥有的一切。一直到今天,我从未嫌弃过他们,也从不埋怨他们,或许这就是我从四岁开始,参加这些丧礼所带给我的启示。
 楼主| yanling 发表于 7-4-2009 12:36:01 | 显示全部楼层
第六章 失踪记


      

        无表达能力的妈妈和弟弟在同一天失踪,找到妈妈时,她的拳头一下一下落在我身上;找到弟弟时,他一脸茫然地看着我们……

        有天早上和姊姊手牵手一起行乞讨饭回来,大概已经快十点了。爸爸听见我们回来的声音,匆匆忙忙拄着拐杖走出来,他神色慌张地说:“快!你妈和啊弟不见了……”
      
        我回头一看,果然树下只剩下一截松掉的铁链和绳子,而妈妈和弟弟早已不见踪迹。我和姊姊马上返身向外分头去找人。一边走一边喊:“妈!————阿财!————你们在哪里呀?妈!————” 
      
        小村里的每一条死角都找遍了,但是就是不见妈妈和弟弟阿财的踪影。又怕他们失踪,又怕他们发生意外,姊姊急得哭了起来,但仍是不敢懈怠地拼命跑着,呼唤声混合着哭泣的声音,在这个贫穷的村落里听起来格外的凄凉,偏偏这时候天上又飘起了毛毛雨,汗水和雨水湿透了衣裳,脸上的污渍顺着雨水流下来,我和姊姊的脸就像两只流浪的小画猫。

        村子里面找遍了,我们又转往村子外面寻,喊着喊着,嗓子都叫哑了,可是仍然没有发现妈妈和弟弟。他们既没有表达能力,脑筋又不灵光,要是真的走远了,一定是走不回来的。天哪!我该怎么办呢?正想着,突然望见远方草地里有一个身影,我连滚带爬地冲上前去————真的是妈妈!感谢上天,真的是妈妈!我欢喜的大声叫着,这才发现妈妈是掉到了田埂边的小水沟里。

        还好,绑在妈妈手上的铁链还在,我天真地以为抓住铁链就可以拉她上来,可是什么也不懂的她不但不配合,反而用力挣扎,噗通一声,我反而也掉进了水沟里。

        这一摔不轻,沟水溅得我全身都是。我不死心,继续用力。这时妈妈生气了,她使出全力反抗,再度把我推进水里,我爬起来,一个重心不稳,两个人都滑倒在水沟中。幸亏水沟不是很深,只是连喝了好几口脏水,呛得我眼睛都睁不开。

        我想妈妈一定以为我是坏人,所以才不肯跟我回家,于是我对着她大声喊着:“妈!——妈!——我是阿进啊!你看看我,我是阿进啊!”但是儿子的呼唤并没有唤醒她,她只是眼神空洞地看了我几秒钟,接着又继续挣扎。

        我站在水沟里,忍不住大哭出声,并上前用力抱住妈妈,任凭她的拳头一拳一拳落在我的身上,我哭喊着:“妈妈、妈妈……我是你的亲生的儿子呀!妈妈,我是阿进……”有一会儿,我好恨哪!这世界上有几个母亲会不认得自己的孩子呢?为什么偏偏是我的妈妈?

        不久,姊姊也找来了,我们两个人合力半哄半骗地把妈妈从水沟里拉了上来,又费了极大的力气,才将妈妈拉回我们在墓地里的“家”。

        一到“家”,我和姊姊立刻跌坐在地上,几乎一口气都喘不过来。爸爸气急了,拿起拐杖,拉住妈妈手上的铁链,毫不留情地用力打!可怜的妈妈全身湿透了,只能坐在地上嚎哭,我和姊姊大叫:“不要打!不要打!这样打会把妈妈打死的!“可是爸爸哪里听得进去,我们只好爬过去,两个人抱住妈妈,用身体挡住爸爸的拐杖,等爸爸发现他打到的都是我们姊弟,他又气又恼,将拐杖一摔,自己也忍不住哭了起来。

        就这样全家哭成了一团。

        等到爸爸气消了,我们才想起还有大弟没回来。哎呀!妈妈虽然找到了,可是阿财呢?他没和妈妈在一起,会到哪里去了呢?

        我和姊姊赶忙再度出去找阿财。太阳已经下山了,我心中暗祷老天保佑阿财平安。

        今晚若是找不到他,他若不是出了意外,就是越走越远,可能再也回不来了。想到这里,我和姊姊的脚步就不能不加快了。一边跑着,六岁的我还忍不住告诫自己,不能哭不能哭,若是我再哭,吵醒了坟墓里的死人,他们会不会一个一个站起来爬出来呢?我越想越害怕,一心向前跑,连头都不敢回。

        姊弟俩上气不接下气,将全村再找一边,可是入夜的村落里连个人影都没有,只有猫犬不安宁的声音此起彼落,而阿财就这样消失在黑夜中。这一整天折腾下来,我们累得话都说不出来,刚好看到前方有一座小小的寺庙,便走了过去姊姊说,走,进去拜拜,求求神明显灵让我们找到弟弟。于是我们进到庙里,跪在地上正要磕头的时候,忽然听见供桌底下传来奇怪的声音,似乎有人。我往前拉开供桌上的桌布——啊!感谢菩萨!原来躺在供桌底下的是阿财!他一脸茫然地望着我们,智障的他永远不会晓得,这一天我和姊姊为他落下了多少担心的眼泪啊!

        终于团聚了,全家人也饿了一整天,还好早上我们讨到一点剩饭,就让给家人们吃吧!我和姊姊来到水沟旁,蹲了下来,弯着腰双手掬起沟水凑近嘴边,大口大口地喝下,让饥饿的肠胃暂时能够填满,即使填满的是一肚子苦水,我都心甘情愿。

        我祈祷上苍,只要家人能够平安,阿进和姊姊情愿喝水沟的水度日,一切的苦就由我们来承担。
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 楼主| yanling 发表于 7-4-2009 12:36:16 | 显示全部楼层
第七章 一场恶斗


        我们全家一路往北走,来到了苗栗县的卓兰。

之前就听说卓兰的客家人很多,常常有庙会“拜拜”(指庙会上的祭拜活动),这对我们“丐帮”来说,的确是一大福音——只要有人吃拜拜的地方,就一定会有“菜尾”,想到菜尾的美味,我们赶起路来脚步都加快了。

        但是几个年幼的弟妹却无法支撑这么长的旅程,虽然他们害怕爸爸的拐杖落到自己的身上,不敢停下脚步,但有时候实在是太累了,走着走着歪个头便睡了起来。

        偏偏我们走的都是崎岖不平的乡间小路,一不小心绊到凸起的石块土丘,啪的一声小弟弟整个人就扑了下去,一张脸硬生生地贴撞在泥地上,他立即痛得大哭。

        我们连等他哭完的时间都没有,爸爸示意我们继续往前走姊姊只好边扶着他走路边小声安慰他。而我一方面要牵着爸爸走路,另一方面又担心再有人因为睡着而跌跤,只得一面看路,一面眼睛还瞟来瞟去。看到大弟走着走着也打瞌睡,我赶快大声喊:“阿财!醒醒!”一会儿小妹的头又低下去了,我又得空出一只手来拍拍她的脸。

        就这样一路赶着,为了求一点温饱,我们连休息都是奢求。

        突然间,我听到姊姊大叫:“啊!——阿财大便啦!”爸爸停下了脚步,我回头一看,果然从大弟破烂不堪的裤脚下掉出了一堆“黄金”。瞬时臭气冲天,大家都掩住了鼻子。可是重痴的大弟什么也不懂,还傻呼呼地笑着。妈妈尤其笑得厉害,她用一只手拉住自己的裤子,笑得弯下了腰。眼尖的姊姊却又有了发现:“啊!阿母啊!怎么尿在裤子里啊!……

        姊姊的话还没说完,爸爸的拐杖已经飞了过来,啪的一声狠狠地打在大弟的身上,转了个弯,拐杖又在妈妈身上扫了过去。我的脑袋什么也不能想,赶紧冲到爸爸面前,张开双臂用自己的身体挡住爸爸的拐杖,大叫着:“爸!不要打了!不要再打了!妈妈和阿财什么都不懂,我帮他们洗,我帮他们洗,你不要再打他们了!会打死人的——”我一面叫着,拐杖仍然不停地落在我身上。我疼得喷出了眼泪,叫喊的声音都呜咽了,可是爸爸什么也听不进去,气愤的他一时间停不住手。

        姊姊和其他弟妹顾不得脏,几个人吓得抱在一块。

        而我已经哭得在也说不出话,只能跪在地上,毫不反抗地承受父亲的毒打。一直到爸爸自己打累了,将拐杖一丢,坐在地上休息,仍不敢稍动。

        等了一会儿,我看爸爸气大概消了,才静悄悄地和姊姊带着妈妈和弟弟去到一旁的小水沟清洗。我的一双腿被打得又麻又肿,走起路来像是踩在不断倾斜起伏的地面上,飘飘浮浮的没有真实感;我的双手只要稍稍一动,就痛到筋骨里,而我没有多余的手,也没有多余的时间去揉揉它,我得快点,快一点帮弟弟清洗干净。在爸爸再次发脾气以前,我得快一点。我催眠般地在心里对自己说:“不痛!不痛!一点也不痛,阿进真的不会痛……”我以为这样说就不会痛了,可是眼泪还是不争气地一颗颗掉下来……

        这样一路颠簸,好不容易赶到了卓兰。先找了个地方安顿家人,姊姊和我才安全拿着破碗去行乞。我们穷到连讨饭的破碗都只有一个,必须来回走好几趟才能要到足够的饭菜。但是想到有残鱼剩肉的菜尾,想到还饿着肚子的一家大小,我们牵着手一次又一次往庙会狂奔而去。

        就在第三次在去要饭的时候,恰好遇上一个流浪汉,我们和他同时在一户人家行乞。我正要敲那户人家的大门,流浪汉瞪了我一眼,我缩了缩手,但转念想大家都是行乞的人,他该不会为难我,虽然他的脸色看来如此凶恶。我望着他的眼睛,再度鼓起了勇气准备去敲门。这回他拨开了我的手,恶狠狠地说:“滚开!你们这两个搞不清楚状况的小鬼,没看到我在这吗?”

        姊姊和我不解地望着他,僵持了五秒钟,他啐了一口痰,举起一只手作势要打人,口中还威胁着说:“看哈晓!再看就把你们的眼珠子挖出来!”他那凶狠的样子,似乎要将人吃进肚子里,着实让我们害怕受惊,姊姊拉着我赶紧离开。

       “他为什么要这么凶呢?是我们先到的耶!”我不服气地说。

    “阿进,算了,别惹事了!”姊姊的声音听起来有点颤抖。

        “小心我揍他!”我还想强出头。

        “阿进!”

        姊姊用命令的语气打断了我。我心想:大家都是流浪的人,为什么要彼此欺负呢?我很生气,一路上就用力踢着路边的小石子发泄心中的不满。

        我们转往庙会的戏棚前碰碰运气。

        我从没看过这样热闹的拜会,戏台上在唱戏,花旦咿咿呜呜哭着她没良心的情人,一身的花衣服,水袖甩呀甩的,真是漂亮!不过这都不重要,让人眼睛一亮的是庙前聚集的摊贩,有卖小梨子串、糖葫芦、菠萝心、棉花糖等各式各样零嘴的;也有打水枪、打气球、插木枝抽奖的;还有一摊卖水果的,摊位上摆着切成一片一片的大西瓜,又红又多汁。

        我吞了一口口水。

        好多大人带着他们的小孩或是孙子来到这里。看看戏,当然也会顺便买一些小孩子喜欢的玩具或零食。我和姊姊没有钱,只能眼睁睁地看着那些小孩开心地吃着玩着。)

        还有一个小孩双手捧着一片半月形西瓜,从左边吃到右边,咻一下子又从右边吃到左边,神奇的是一颗颗西瓜子就从他的嘴边掉了出来,西瓜丰富的汁液也顺着他的双手滴到了地上。我拼命地舔着自己的嘴唇,觉得那些西瓜汁真是可惜。

        不一会儿,小孩吃完了西瓜,看着他的妈妈要走了,随手便将西瓜皮扔在地上,赶快跟上去。我和姊姊互看一眼,仿佛已经有了默契,两个人慢慢移动身体,一直移到西瓜皮的旁边。先看看四周有没有人在注意我们,然后我便不动声色地伸出一只脚去踢那片西瓜皮,踢了几下,把西瓜皮踢到一个角落后,两个人快速地跑到角落里,急急地蹲下身来,一把捡起西瓜皮。姊姊先咬了一口,她笑了,把西瓜皮递给我,我狠狠地咬了一口,嗯!好……好……好甜哪!我和姊姊从来没有吃过西瓜,这滋味真是难忘。虽然红色的瓜肉已经没有了,我们仍是你一口我一口地用力吸吮着汁液。

        正陶醉着西瓜的美味,却发现一双大脚站在我们的前面,我和姊姊一起抬头,是刚才那个流浪汉!

        他压低了声音说:“你们的爸爸就是那个瞎子吧?给我小心点,眼睛不要藏在裤底,想来这里跟我抢地盘,也不打听一下!……”接着是一连串的三字经,我和姊姊被吓呆了,半天姊姊才丢下手中的西瓜皮,对着流浪汉说:“阿叔!对不起!我们是小孩子,请高抬贵手原谅我们好不好?”

        流浪汉不领情,大声呵斥:“还罗嗦!”一巴掌便甩了过来。打在姊姊的脸上!旁边的路人看到了,一个大婶大叫了起来!我正不知道该怎么办,突然听见有人在叫我:“阿进!”是爸爸的声音!

        爸爸挥起拐杖,就往流浪汉身上打过来,我连忙配合着抱住那个流浪汉的脚,用力将他绊倒!爸爸眼睛虽瞎,动作却敏捷,他扑了上来,两个人打成一团。机警的爸爸先从对方的命根子下手,流浪汉惨叫一声,我和姊姊则使出全力用嘴咬他的手和脚,慌乱中我被揍了好几拳,疼得哭了起来,只好大喊着:“打死人了!打死人了!”还好,庙会附近的人很多,大家纷纷上来劝架。好不容易才将爸爸和那个流浪汉分开,大家义愤填膺地骂着流浪汉:“好手好脚的,干嘛欺负小孩和瞎子!”流浪汉不敢多说话,瘸着被打伤的腿赶快离开。
      
        而坐在地上喘息的爸爸,应该伤得不轻,一只手压着肚子,我和姊姊过去抱着他大哭。人群渐散,只剩下远远的戏台上,花旦唱也唱不完的哭腔。
 楼主| yanling 发表于 7-4-2009 12:36:34 | 显示全部楼层
第八章 假乞丐



        在戏棚下的一仗让爸爸受了不小的内伤,不但行走困难,连食物都难以下咽。

        但是爸爸想到我们千辛万苦才走到这里,说什么也不愿意多休息,执意要到庙会行乞。

        他先分配工作。因庙会拜拜,香客络绎不绝,常常有人愿意施舍金钱,所以,要我先牵他到庙前,找到好位子后,他一个人在庙会乞讨,姊姊照顾家人,我则挨家挨户去讨饭。

        这样说定了,我便先牵着爸爸出门。六十年代,乡下没有汽车,摩托车也很少,有的只是用来搬运稻米的牛车,因此当然也没有柏油路,全都是布满碎石子的小路。我牵着爸爸慢慢地向前走,一步一步都要小心。来到村庄,看到庙会搭的棚子,想到昨天看到的热闹景象,我掩不住心底的兴奋,就走到了廊下,伸长脖子拼命地往远处瞧,想着甜美的西瓜、棉花糖,渐渐心不在焉……突然爸爸“哎呀”一声大叫!

        原来,我只顾自己走路,竟然没有帮爸爸看到前面有一横木门梁,也因为爸爸比较高,而六岁的我个子很矮,视线很低,加上又不专心,爸爸的额头就这样撞上了门梁!

        我吓得人都呆住了。看着爸爸一手抚着额头,一手压在疼痛的肚子上,我可以预想自己要挨打了。其实牵他走路哪是容易的事,两个人一高一矮、一老一小,视线不一致,步伐也有大小,每每走来不是我绊倒,就是爸爸摔跤。一会儿踩到牛粪,一会粘到泡泡糖,爸爸一生气,就会将怨怒发到我身上。

        我正发抖之际,爸爸的手突然伸出来。我想:完了完了……没想到他只是将手放在我的肩上,低声说:“你也瞎了吗?还不走!”

       人很奇怪,被打的时候想哭,这次没被打,我的眼睛还是热热地掉眼泪。
  
      因为没,庙会的缘故,一群乞丐蜂拥而至。我一路观察,有人假装断手断脚,有人头上绑一条黑布巾假装老太婆,有人一路哭哭啼啼说着可怜的身世。各种奇怪的花招,死去活来的绝活都有。更有的理了个大光头,穿上了袈裟,一手拿着佛珠,一手拿着铜钵,嘴里还不断念着:阿弥陀佛!阿弥陀佛!

       但是只有我们这些“同行”心里明白,这些假乞丐白天鱼目混珠和我们一起行乞,但是到了晚上,他们就戴起假发、穿起西装,上酒家花天酒地去了。

        果然到了庙前的金炉旁,那里的乞丐早已坐成了一排。这些人好手好脚又看得见,真不知他们为什么要来行乞。从庙里走出来的香客,如果身上零钱较多,每个行乞的人都会分到一点;要是零钱较少,那就要看他们的心情如何,想给谁就是谁的了。

        我帮爸爸找个位子坐下,便被他催促着去讨饭。

        每每去敲一户人家的门,好不容易门开了,我身边不知何时又会冒出一个跛脚的乞丐,让主人误以为我们是一起来的,结果主人就将剩饭全给了跛脚的。可恶的是,跛脚拿了饭拨腿就跑,这时才发现他四肢健全,根本就是假装的。还有一个装哑巴,比手划脚的想主人要饭,等到主人一转身,哑巴大概是嫌剩饭不够好或是不够多,突然放声骂一句:“***!”让我吓了一大跳!  

        假乞丐实在太多,有时候,屋里的老板娘来开门,见到我便厌恶地说:“给过了!给过了!刚才你的同伴已经来了,我们家什么都没有了!”这样走了半天,我手里的小脸盆还是空的。正打算在换条巷子行乞,我的头突然发晕,肚子绞痛并咕噜咕噜的响着,整个人站都站不稳。

        不行,我不能休息!今天什么收获也没有,难道全家人都和我一起挨饿吗?可是……我的肚子真的好痛好痛,怎么办呢?我发现如果用手压着肚子就不太痛,于是便以双手抓住裤头当腰带的绳子两端,用力再用力,把绳子紧紧地捆绑在腰际的肚腹上,紧到几乎无法呼吸。我想这样应该会好一点吧?勉强站起身来,又往下一户人家走去。

        可是这样硬撑着并没有减轻疼痛,我又好想上厕所,但举目四望实在找不到一个可以了解的地方,只好赶快跑到旁边的稻田里蹲下来。真是倒霉!刚好田里的农夫走来,我急忙拿起脚边的土块往屁股上随便一擦,转头就想走。农夫却骂开了:“夭寿死孩子!别走!拉屎不到茅坑去,给我回来!”

        我吓个半死,只好一再向他道歉。农夫瞪着我,要我自己想办法把“黄金”处理掉!

        我想该怎么办呢?只有手上装饭的小脸盆还空着,不过待会儿还要用脸盆,难道要用手来抓吗?我只好勉为其难将那一堆“黄金”先装在我们吃饭的小脸盆里,又跟农夫道歉一次,马上转身就跑。快呀!一直跑到小水沟边,将小脸盆清洗干净,总是觉得空气中还弥漫着臭便的味道,想到这个脸盆是我们日常吃饭的工具,真是恶心!我又用力地洗了几次。我心里想着:这件事千万不能让爸爸知道!

        这一折腾肚子更饿了,整个人饿的发抖。再走回村庄,我心里又难过又懊恼,谁愿意生在父亲是瞎子,母亲是重痴的家庭中,要一辈子养他们照顾他们呢?可是看着这空空如也的小脸盆,回去怎么交代啊?我拿起小脸盆重重地敲敲自己的脑袋,埋怨自己真是“无路用”啊!也忘了刚才这个小脸盆还装过大便,我将脸盆覆过来盖在头上,边走边想该怎么办。突然我眼睛一亮——前面一户人家门口,放了一个喂狗的小碗。我满心欢喜地走过去,一看,了不得,碗里果然还剩下一些饭粒,虽然饭粒已经干硬,上面又爬满了蚂蚁,可是饥饿的我完全看不到这些!我小心翼翼地上前,先确定小狗不在附近,帖着墙壁悄悄地移近,然后慢慢地靠近狗的碗,迅速地将碗拿起来,三两口将饭粒扫进嘴里。正要悄悄地把碗放回原处,大门咿呀一声开了——

        “哎!你这小孩怎么又来要饭……”主人正要骂我,一眼看到我手上拿着他们家小狗的碗,几粒米饭还粘在嘴边。“哎呀!你……你怎么吃狗的饭啊!”
        
          看到这景况,他连骂人都结巴了。他摇摇头,好奇地问我今年几岁,为什么要来讨饭?我低下头来将家里的处境一五一十地告诉 他。他叹了口气,然后说:“先把那个碗放下,小心待会儿狗回来咬你!——在这等一下,我马上出来!”
        
          好心的主人捧了一大碗的饭菜给我。我看着那碗饭菜,眼眶一热,连忙跪下来磕头,嘴里不断地说着吉祥话:“多谢多谢!给你们万年大富贵!大赚钱!老健康!”
 楼主| yanling 发表于 7-4-2009 12:36:49 | 显示全部楼层
第九章 癫痫发作



南投县国姓乡北坑大石村的山上,有一座灵山寺,寺里每一年都会有一次大规模庆典,来朝山的民众不计其数,因此寺里会准备好斋饭。大锅大锅的素米粉、素包子,还有白饭和格式素菜,免费供给来拜拜的人们食用。

         正是由于这个原因,每一年庆典,我都会翻山越岭走一整天的山路到灵山寺来乞讨。走得饥肠辘辘,走得双腿发麻,但是只要一进到斋房,看到长桌上一盆一盆的食物,瞬间疲累全消。这里的出家人都很好,我只要告诉寺里的和尚或尼姑家里的状况,他们都愿意施舍米饭让我打包回家。
        
         这一天,我从灵山寺翻过几个山头下山,再走过几个村落往家人落脚的地方去,虽然筋疲力尽,但是手中的食物沉甸甸的,想到爸爸和弟妹看见食物不知道会有多么高兴,也顾不得脚上的酸痛,拼命赶路。
快到家的时候,远远到我看到人群蹲在地上围观,不知发生了什么事。顾不得手中的食物,我赶紧跑上前,挤进人群中,才看见是妈妈躺在地上。妈妈癫痫病又发作了!她全身抽筋,双眼翻白,口吐白沫,整个人仰躺在地上呻吟打滚。姊姊和爸爸束手无策,只能在一旁压着她的身体,怕怀孕的妈妈因打滚伤了腹中的小孩。
        
        “妈!妈!”我把手中的食物一丢,忙着和姊姊一起扶着妈妈。姊姊抬起头看到了我。她的嘴唇惨白,头发被汗水沁湿,一绺绺的头发披散在脸上,我还看到了她的眼泪。
      
         旁边有人大叫着:“不要让她咬到了舌头!快呀快,去找一节木棍让她咬着!快!不然用布咬着也可以!”“小心呀!不要让她起来——”“你们要把她的嘴巴扳开呀!咬断了舌头会有生命危险啦!”

        人声如此嘈杂,我们只能赶快照着做。爸爸到小包袱中找来一件破衣服,我和姊姊合力要拉开妈**嘴巴。可是妈妈仍然很痛苦,唇齿咬得很紧,任凭我们怎么扳也扳不开。我叫着:“妈妈,求求你!求求你张开嘴巴好不好?”旁边看的人都急了,两个大人主动一起来帮忙,有人抓住她的手,有人压着她的腿,再用力扳开她的嘴巴。好不容易才将破衣服塞进嘴里让她咬住,经过这番折腾,几个人都累得坐在地上喘息。

        那个年代,我们的医学常识都不够,遇到癫痫发作,除了小心不让患者咬伤自己,就只能等,等着她发作完毕,等她自己恢复正常。

        小弟畏缩到走过来,拉拉姊姊的衣袖,小声说:“阿姊,妈妈会不会死掉啊?”姊姊擦着不停掉下来的泪水,说不出话来。我安慰弟弟:“乖,阿弟去吃饭,哥哥带来了庙里的素食回来,你去把它倒在小脸盆里弄来吃,妈妈……妈妈一会儿就好了。”

        “我不要吃,我要等你们一起吃!——我不要妈妈死掉!”

        “妈妈不会死!姊姊用坚定的语气说着。

        小弟不敢再多话,乖乖到退到一旁,委屈到看着我们。

        妈妈呻吟声逐渐变小,人也不再往地上翻滚,只有手脚还不停到抽动着,邻人走之前,轻轻拍拍我的肩膀对我说:“弄点水来帮你妈妈擦一擦。”

        我看着妈妈,她的头发、身上都是泥土,而脸上更是布满了刚刚挣扎是抓伤的血痕。姊姊心疼到摸着她的脸。妈妈实在是够苦了,除了重度智障,又是癫痫症,又是精神异常,时时刻刻都像不定时的炸弹一样,说爆就爆。她痛苦,我们这些做儿女的又何尝不痛苦呢?我拿了破布去小沟中沾湿了,帮她擦擦脸,又帮她擦擦身子,这才发现哥哥一阵慌乱,妈妈竟将大小便都弄到裤子里。为了让她休息得舒服一点,我和姊姊合力帮她换上干净的裤子,守着她直到她沉沉睡去。

        这天夜里,妈妈再度哭闹起来,大概是傍晚发病时太过激动,腹中的胎儿受到惊吓,要提早到人间报到了。有经验的爸爸一察觉妈**哭闹是因为阵痛,立刻把我们几个小孩赶到一旁去。我们当然不可能有钱去医院了找医生,只好由他和姊姊来接生。我和弟妹们坐在公庙的供桌边,听着身后妈妈时大时小的哭喊声,有时歇息一会儿,然后再度叫喊起来。那凄厉的哭声在夜里的百姓公庙里听起来格外刺耳,一声一声划破暗夜的星空。

        这一次还好是在屋子里,上一回妈妈生产时,我们露宿在草原,只好躺在大地上,将小宝宝生在草堆里。没有热水可以让小婴儿洗澡,便用溪里的冷水帮他擦拭。死活都是天命,而吃饱都是奢求了。妈妈既不可能坐月子,当然也没有奶水喂养小孩,爸爸便要我用行乞的钱去村里买些炼奶回来。我记得炼奶的牌子是“飞燕牌”的,一个个小铁罐,用石头在两边打个洞,将炼奶倒在小脸盆里,运气好的话可以乞讨些热开水,运气不好就用干净的溪水,搅拌稀释后再喂小宝宝喝下。

        此时我听着妈妈凄厉的哭声,一颗心悬着。以前行乞时常听说妇女因为生小孩引起血崩,结果不治死亡,我乞求上苍仁慈一点,妈妈已经够可怜了,千万不要再发生什么事呀!无论如何,就算她一天都没有认得我这个儿子,但是她毕竟是生育我的母亲。老天爷求求你!求求你让妈妈平安生产吧!

       突然,我听到妈妈一声尖叫。天哪!我心头一震,睁大了眼睛,时间仿佛都凝结了,还来不及问爸爸发生什么事了,就听见婴儿宏亮的哭叫声——

        “生了,生了!”是姊姊的声音,“啊!是个女生哩。”

        我将脸掩在一双手掌中,告诉自己:“没事了,妈妈没事了。

        又生了个妹妹,那样小小的脸蛋,红通通的身子,一张好小好小的嘴巴。她不停到张着嘴哭,大概是因为饿,也因为冷。我看着她,好小好小的一个生命,毫无选择到来到了这个家,她应该还不知道自己已经成为乞丐家庭的一员吧?比起刚刚在妈妈肚子里的挣扎,未来她要面对的苦难将会是今天的几倍呢?如果她可以早一点知道,她还会选择诞生吗?

        我不知道,不知道该为她高兴还是难过,心情突然就像屋外的黑夜一般沉重。
 楼主| yanling 发表于 7-4-2009 12:37:02 | 显示全部楼层
第十章 我是奶哥



        妹妹出生了,我的工作又多了一项。

        小婴儿夜里不容易入睡,每隔一两个小时就会醒来哭哭闹闹,有时肚子饿,有时是尿布湿了不舒服,有时候根本不知道是什么原因,想哭就哭,而且哭声震天。

        妈妈不但不懂得照顾小孩,有时候小婴儿哭得太凶将她吵醒,她也开始哭闹不休,一会儿又将智障弟弄醒,全家真是鸡飞狗跳,一夜不得安宁。

        所以,一听见婴儿的哭声,我便赶忙奋力叫自己清醒,揉着疲惫惺忪的双眼,迷迷糊糊从地上爬起来,把妹妹抱在怀里哄着她入睡,嘴里口齿不清到胡乱念着:“摇啊摇,抱啊抱,一暝大一寸;疼啊疼,惜啊惜,一暝大一尺……”这样念着念着,一不小心自己歪个头竟然睡着了。妹妹倒是机灵得很,我摇晃她的双手一停下来,她立刻就不甘心到大哭起来。她的哭声又吓醒了我,我只好站起身继续念着:“摇啊摇,乖乖听话,哥哥惜啊惜……”有时候她真是饿了,半夜里又没有米汤可以喝,我急得不知所措,不得已只好将自己肮脏的手指头塞进她的嘴里,让她当做是奶嘴吸吮。

        那个年代,大家还没有结扎的观念,怀孕了就生下来。除了在百姓公庙出生的我之外,其余的弟妹都是在在草地上出生的,运气好的,刚好爸爸手边有点钱,可以到村里找来产婆帮忙,不然就在野地里,用剪刀随便一剪,脐带一系就算生产完毕了。不过我也要说:大部分的产婆来为妈妈接生后,看到我们家的这种状况,不但不收取接生的费用,有的反而还主动掏腰包接济我们。

        小时侯经常想:爸妈怎么都没有想过,生下那么多孩子,生活怎么办?俗语说:“多儿累死爹。”意思是孩子多负担重,会拖累父亲至死。但是在我们家,我必须代替父母职,却真正是“多儿累死哥”,而且还是一个不足十岁的小哥哥。妈妈从来不肯喂母奶给小宝宝吃,每次都是爸爸举起拐杖胁迫她,她才勉强让婴儿吸吮她的母奶。可是每每婴儿稍一用力吸吮,她又气得推开小孩,甚至用手去打小宝宝,几次以后,我们只好作罢!

        每天出门行乞虽然累,却变成我一天中最轻松的时候。因为回家后,忙碌才正要开始。我先将饭分给大家,爸妈和大一点的孩子可以自己吃饭,几个小弟妹由我和姊姊分别喂食。婴儿没有母亲的奶水吃,又怕她吃米饭会噎死,我将饭先在嘴中嚼细了,再喂给她吃。这样一轮忙完,再开始帮家人处理大小便。妈妈和阿财总是教不会,每天都将大小便弄在裤子里,大的要换裤子,小的也要换尿片,然后再将满是便溺的衣服拿去小水沟清洗。我从来就没有嫌过这些脏臭,这些年的生活磨去了我所有的脾气,我总是耐着性子帮家人处理。在这种苦难环境里,一切潜能都是磨练出来的。

        只是有时候,这边妹妹的尿布还没换好,那边的小弟竟抓起自己的大便要往嘴里塞,正当我又急急忙忙放下尿布去阻止小弟时,大弟又摔了一跤哇哇大哭,我随即又想去哄哄大弟,然而大妹又哭闹着肚子饿,妈妈和阿财在互相扯着头发……我看着这忙也忙不完的状况,心中伤感,将手中的东西往地上一掼,自己也跟着哭了起来……

        负荷实在太重了。我偶尔也会有逃走的冲动,真想丢下这一切,一个人去流浪好了。可是每每念头一起,自己心又软了,想到昨天夜里帮妹妹换尿布,妹妹已经开始会认人了,她看到了我,突然皱起小小的鼻头,微微到笑了起来。那般可爱的模样,教我第一次感到什么叫做“一颗心都融化了”。这样的感情岂是世间其它任何东西可以替代得了的?我用力敲敲自己的脑袋,端着装满了饭的小脸盆,只想赶快回家。

        才进门,姊姊急切到告诉我,小妹妹发烧了,整个下午哭个不停。我一看,妹妹整个脸热得通红,她闭着眼睛不停到哭着,全身烫得不得了。姊姊试图抱她哄她,可是她仍旧哭着。我想喂她点东西,可是嚼碎的饭粒送到她嘴边,她却一口也吞不下去。爸爸要我将破布弄湿了盖在她的额头上,希望藉此可以退烧,我连忙照做。虽然温度未减,但妹妹的哭声终于渐渐变小,我和姊姊也累得倒在她身边睡着了。

        半夜里我做了一个恶梦,梦见妹妹七孔流血坐在地上叫我:哥哥、哥哥。我吓出一身冷汗,醒过来赶快翻身看妹妹,还好,除了呼吸急促一些,妹妹还沉沉到睡着。我拍拍自己的胸脯,告诉自己没事没事,然后又渐渐睡去。

        早晨我被姊姊的哭声惊醒,我揉着朦胧的双眼,转头一看,妹妹的脸色发青,双眼紧紧到闭着,我摸摸她,四肢已经冰凉……她竟然就在夜里过去了。我随即嚎啕大哭起来,责备自己夜里曾醒来过,却为什么粗心没有发现她的异状?我算是什么哥哥,竟让自己的妹妹睡在身边断了气也不知道!

        爸爸无声到掉下眼泪,他叫我和姊姊在公庙的坟墓旁挖个洞,好将可怜未足岁的小婴儿埋葬。我和姊姊一边挖一边哭,不知情的妈妈看我们挖土,还凑过来要和我们玩泥巴。我看着妈妈笑嘻嘻的脸,心里更为小妹妹难过,一滴一滴的眼泪就落在这简陋的坟墓里。

        爸爸用草席将妹妹一裹,放进墓穴里。没有墓碑,没有姓名,甚至没有报过户口,这小小的生命来到世界上什么也没有留下,短短的两百多天就默默到离开了人间。我掬起一杯黄土,迟迟不忍覆盖在妹妹身上。我心如刀割,泪如雨下,在心里默默喊着:“妹妹,原谅我,都是哥哥没有照顾好你,是哥哥不好!下次再投胎,可要看仔细,一定要找一个环境好的家庭,千万不要再投到乞丐家里啊!”
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